hogy korábban már írtuk, a Whitsunday-szigetekről lemondtunk annak érdekében, hogy a Nagy Korallzátonyon egy jó kis snorkelling kirándulást meg tudjunk engedni magunknak. Erre Cairns a legalkalmasabb hely, ahol a Nagy Korallzátony legjobban megközelíti a partot. Rengeteg cég kínál különböző kirándulásokat, minket elsősorban az érdekelt, hogy a korallzátony külső részére vigyenek, mivel többektől is azt hallottuk, hogy a parthoz közelebbi részek semmivel sem nyújtanak többet mint a Whitsunday-szigetek vagy Fiji. A kirándulások ára között a különbséget elsősorban a hajón nyújtott szolgáltatás színvonala adja, minket ez nem érdekelt, ezért a helyi búvárklub, a Cairns Diving Centre által szervezett kirándulást választottuk. Ők nem ígértek ráksalátát meg langosztát a fedélzeten, hanem a kirándulás a jó snorkellingre fókuszált. Mint kiderült, tökéletesen választottunk!

Reggel fél 8-kor már a fedélzeten voltunk, útra készen. Először megálltunk a Fitzroy-szigeten, ahol felvettünk néhány utast és miközben éppen kikötöttünk, egy tengeri teknős úszott el mellettünk. Ezt mi jó ómennek vettük a kirándulással kapcsolatban és valóban így is lett! Mivel tökéletes, szélcsendes idő volt, a szokásosnál is külsőbb korallszakaszra vittek minket, amely Milln Reef névre hallgat. Tíz körül odaértünk, magunkra húztuk az úszódresszt, ami segít abban, hogy ne fázzon át az ember a vízben, és bár az évnek ebben a szakaszában nincsenek jelen a veszélyes medúzák, ezek ellen is véd. Az egyik srác megmutatta nekünk a legjobb helyeket a snorkellingre, és hamar egy hatalmas tengeri teknőssel úszhattunk együtt, amely egy darabig ott maradt velünk, majd lemerült ismét a mélybe.

Ennél jobban nem kezdődhetett volna a dolog, és nem sokkal később láttunk egy másfél méteres cápát egészen közelről.

Ezen kívül ami itt különösen említésre méltó volt az a rengeteg féle színű korall, sárga, rózsaszín, lila és kék korallok, amelyek között különböző színes halak úszkáltak.

Visszatértünk a hajóra, tényleg verebet lehetett volna fogatni velünk, és ha délután semmit sem láttunk volna, az se zavart volna már minket.

Ebéd után visszatértünk a vízbe, ez alkalommal a Three Sisters (Három nővér) nevű képződmény körül úsztunk. Három nagy vízalatti szikláról van szó, amelyek tele van korallal és így halakkal is. Ezt a helyet az egész korallzátony tíz legklasszabb helye között tartják számon. Itt is gyönyörű korallt láttunk, de ezt a helyet elsősorban az elképesztő mennyiségű hal tette emlékezetessé.

A rengeteg különböző, békésen úszkáló hal között voltak nálunk is nagyobbak! Ismét láttunk egy némófajtát, amit ez alkalommal már le is tudtunk fényképezni. Bár eléggé elfáradtunk az úszásban, így is csak az utolsók között jöttünk ki a vízből.

Az estét egy Babinda nevű helyen töltöttünk, egy remek kis kempingben, az erdő közepén. Bár melegvizes zuhany helyett itt is be kellett érnünk hideg vízzel, ez most nem zavart különösebben bennünket. A következő napokban Cairns környékét fogjuk bejárni, ahol mint olvastuk és hallottuk, rengeteg érdekes látnivaló vár ránk!