A legegyszerűbb út Urugayba az átkelés a Plata folyón Buenos Airesből Colonia de Sacramentóba. Mivel ez az út alig több, mint egy óráig tart, sokan egynapos kirándulás keretében ruccannak át ide az argentín fővárosból. Mi délután érkeztünk a városba, és miután találtunk egy remek kis hostelt, elindultunk szétnézni a városban. Az idő nagyon vacak volt, hideg, erős széllel, úgyhogy hamar beültünk egy helyre, hogy kipróbáljuk a „chivitót”, az egyik urugayi specialitást. Ez egy húsétel, amit salátával és sült krumplival szolgálnak fel, egy nagy tállal ketten is bőven jól laktunk.

Egy uruguay-i finomság, a Chvito

Azt már itt is láttuk (amit persze már korábban is nagyjából tudtunk), hogy Uruguay nagyon sok dologban hasonlít Argentínára, többek között a konyhájában is, húst hússal esznek, úgyhogy a fogyókúra továbbra is várat magára:) Miután a bendőnket megtömtük, lesétáltunk a partra, ahol egy gyönyörű naplementét tekinthettünk meg, és a messzességben Buenos Aires legmagasabb épületeinek a sziluettjei is látszottak.

Naplemente Colonia del Sacramentóban

Colonia del Sacramento régi belvárosa az egyik legjobban megőrzött egész Dél-Amerikában, a várost a spanyol és portugál gyarmatosítók között többször tulajdonost cserélt, úgyhogy mind a két ország építészetének hagyományai megfigyelhetők. A gyertyákhoz hasonlító lámpatestek mágikus, filmszerű hangulatot kölcsönöznek a városnak.

Colonia del Sacramento fényei

Másnap reggel, miután megváltottuk a jegyünket a délutáni Montevideóba induló buszra, ismét tettünk egy nagy sétát a városban, ez alkalommal egy idegenvezető társaságában. A hölgy mintha egy hetvenes évekbeli filmből lépett volna elő, erős sminkkel és egy érdekes lila turbánnal a fején, ráadásul úgy beszélt a városról, mintha éppen egy költeményt adna elő, úgyhogy nem kell mondani, hogy remekül szórakoztunk. Megtudtuk, hogy a város sokat szenvedett két hatalom kereszttüzében, és a régi belváros majdnem elpusztult, míg néhány mecénás végül megmentette azt. Nehéz felbecsülni, hogy ez a néhány ember, aki hozzájárult a régi épületek restaurálásához, milyen elképesztő mértékben járult hozzá Uruguay jelenlegi turizmusához. A húszezer lakosú város évente közel hárommillió turistát fogad, akik egy része ha már átjött Coloniába, akkor már városokat is meglátogat. A város történelmi belvárosa sokakat megihletett, egyre több jómódú szeretné nyugdíjas éveit ebben a nyugodt kis városban eltölteni, illetve a város régies stílusú épületei remek helyszínt adtak már jó néhány fényűző esküvőnek is. A város leghíresebb kis utcája a Calle de los Suspiros (avagy a Sóhajok utcája), amelynek neve igen beszédes, hiszen annak idején a kurtizánok űzték itt mestérségüket. Az ember tényleg örömmel sétálgat ezeken a kis utcákon, ahol a régi épületek mellett sok helyen régi autók biztosítják a múlt századbeli hangulatot. Felmásztunk a világítótorony tetejére is, ahonnan remek kilátás nyílt a városra, a folyóra és Buenos Airesre is.

A Sóhajok utcája Colonia de Sacramentóban

Colonia del Sacramento néhány óra alatt felfedezhető, de tényleg nagy kedvet ad Uruguay további megismerésére. Következő megálló: Montevideó!