Mielőtt Chiang Maiba érkeztünk még nem tudtuk hogy végül fogunk-e valamilyen szervezett kiránduláson részt venni, amelyet a városban található számtalan utazási iroda kinál. Azt tudtuk, hogy bár ez egy tipikus turista attrakció, nem szeretnénk kihagyni a lehetőséget, hogy elefánton lovagoljunk a közeli dzsungelben található egyik elefánt rezervátumban. A rengeteg ügynökség közül végül a Green Eco Tourt választottuk, ahol nagyon korrektnek tűntek és nem próbáltak fűt-fát ígérni.

Reggel miután összeszedtük a tour összes résztvevőjét a különböző hotelekből útnak indultunk egy minibusszal. Az egyik utastársunk egy kanadai fickó volt, akivel jót beszélgettünk az utazás alatt. Az első megállónk egy orchideákkal teli kert volt, ahol számtalan fajta és szinű orchideát volt szerencsénk megtekinteni.

Ezek után megérkeztünk az elefánt rezervátumhoz, ahol a napot töltöttük. Először a közeli folyón hajókáztunk egy kicsit egy bambusznádból készült tutajon, majd pedig kipróbálhattunk egy különleges, marhák által vontatott szekeret. A szekér hajtója mellett egy aranyos kisfiú ült, akivel remekül elszórakoztattuk magunkat.

Következett a nap fénypontja, végre az elefántok közelébe kerültünk. Először csak közelről néztük a különböző elefántokat, majd végül egy hatalmas elefánt hátára fel is ültünk. Egy bő órás sétán vettünk részt az erdőben, amely során többször is megálltunk, hogy barátkozzunk a jószággal, megsimogassuk (eszméletlen érdes, kemény bőre van) és bannánal megetessük.

Az elefánt lassan bandokult és amikor kiértünk egy tisztásra, ahol tűzött a fejére a nap, többször is megmakacsolta magát és nem akart tovább haladni. Amikor egy darabon a folyóban gyalogolt, láthatóan jobban érezte magát. Mi mindenesetre végig remekül éreztünk magunkat, ennek a hatalmas, de mégis kedves és szimpatikus állatnak a hátán!

Majd egy elefánt bemutatón is részt vehettünk, ahol az elefántok mindenféle figurákat mutattak be, többek között fejen álltak vagy a Gangnam Style zenéjére táncoltak. Ez a rész nem igazán tetszett nekünk, mert olyan volt a dolog mintha az ember a cirkuszban lenne. Abba bele sem szeretnénk gondolni, hogy az elefántokat mennyit kínozták mire ezeket a figurákat megtanulták. Legalább viszont jól tápláltnak néztek ki az elefántok, amelyek egyébként napi 50-60 kiló táplálékot vesznek magukhoz és 80 liter vizet isznak.

A nap utolsó programja a zsiráfnyakú nők törzsének megtekintése volt. A törzset Long Neck Karennek hívják és az embernek elég vegyes érzes volt, miközben a törzs női tagjaival találkozott. Ezek a nők a nyakukon egy speciális gyűrűs nyakláncot hordanak, amelytől a nyakuk folyamatosan nyúlik az évek során. Korábban a törzs legszebb tagjait akarták ezzel még szebbé tenni, manapság nem tudjuk mi alapján dől el, hogy a nők hordják-e a nyakláncot. Eléggé kínzásnak érzi ezt az ember, belegondolván, hogy ezt a nyakukról nem tudják eltávolítani, mert akkor megfulladnak. A lányok és asszonyok egyébként nagyon szimpatikusak voltak, csinálhattunk velük képeket, a legidősebb asszonynak tényleg eszméletlen hosszú nyaka volt!

Összességében remek kis kirándulás volt, amelyből leginkább az elefánt hátán való lovaglás és a zsiráfnőkkel való találkozás hagyott bennünk nyomokat. Az ügynökséggel nagyon meg voltunk elégedve, minden pont úgy történt, ahogy azt előre megbeszéltük, ezért meg is adjuk a cég elérhetőségeit:

Green Eco Tour
No. 9/2 CM Apartment
Moon Muang Road Soi 7
Chiang Mai
Email: greenecotour@yahoo.it
Tel: +66 85 865 0887