George Town városa a Penang-szigeten található. Egy város, amely az angol gyarmati időkre emlékeztet, de közben külöböző kultúrák, indiai, kínai, maláj és ki tudja még hány más keverednek benne. Ez az érdekes egyveleg teszi a várost nagyon érdekessé az utazó számára, amellett hogy a legtöbben a városra mint az ország konyhaművészeti központjára hivatkoznak.

A város valóban nagyon sok érdekes dolgot rejt magában. Ezt a bejegyzést kicsit másként építettük fel, mint a korábbiakat és témakörökre, ha tetszik útvonalakra, osztottuk fel a látnivalókat. Ezeket az útvonalakat természetesen nem külön-külön jártuk be, hanem egymással vegyítve őket, mégis külön olvasva őket talán könnyebben képet lehet kapni a városról.

1. A város konyhaművészete

A városban fellelhető kínálat szinte végtelennek tűnik: kínaiak, indiaiak, malájok és európaiak hoztak itt létre különleges kombinációit az egyes konyhákra jellemző ízeknek, ami talán a legérdekesebb kirándulást jelenti ebben a városban. Bárhol beszerezhető a Penang Street Food nevű brossúra, amely részletesen bemutatja a legfontosabb helyi ételeket, amelyeket nem lehet kihagyni. Ezen a brossúrán van egy térkép és egy lista azokkal az éttermekkel és utcai árusokkal, ahol ezeket a finomságokat kipróbálhatjuk.

Nem kell külön mondani, hogy az evés és a különböző ízek kipróbálása, mennyire kedvünkre való időtöltés, ráadásul itt mindez rendkívül olcsó mulatság volt. Csak néhány azok közül az ételek közül, amelyeket kipróbáltunk: a Nasi Kandar (rizs, zöldségekkel, hússal vagy hallal, és a Kandar szósszal, amely több különböző szósz keveréke), a Penang Laksa (egy különleges halleves, tésztával és zöldséggel), a Hokkien Mee (tésztaleves, rákkal és disznóhússal), a Wan Tan Mee (tészta, szójaszósszal, disznóhússal és tojással), a Pasembur, a Mee Rebus, a Mee Sotong stb.. A leírás alapján talán nem tűnnek ezek olyan különleges ételeknek, de mindegyiknek megvolt a saját ízvilága, úgyhogy ki kell őket próbálni!!

A főételeken kívül van néhány érdekes desszertjük is, elsősorban a Cendol és az Ice Kacang, amelyekben a fagylalt, darált jég és a gyümölcsök mellett a bab kap kiemelt szerepet, amely elsőre talán furcsának tűnik, de nagyon finom mindegyik!

2. A legfontosabb épületek, műemlékek

A Penang-sziget és ezzel együtt George Town hosszú ideig angol gyarmat volt, amely meglátszik az épületek nagyrészén. Néhány azon szebb középületek közül, amelyeket végigjártunk: a City Hall, a Town Hall, a Dewan Sri Pinang, az óratorony, amelyet Viktória királynő tiszteletére emeltek, a State Assembly Buildings és a Penang Múzeum. Ezen kívül a városban található számos nagyon szép kúria, amelyek közül is kiemelkedik a Pinang Pernakan Mansion és a Cheong Fatt Ze Mansion.

Valójában, amit leginkább élveztünk, az a séta volt a város utcáin, ezek közül is elsősorban a Chinatown és a Little India utcáin. Az angol gyarmati időszakből fentmaradt házakat kínai vagy maláj feliratok díszítik, amelyek egyedi identitást adnak a városnak.

3. A világ vallásai egy városban

Georgetown nem szűkölködik a különböző vallások szent helyeiben, és ami a különlegességet jelenti az az, hogy láthatóan itt békében vannak egymással. Nem nehéz olyan utcákat találni, ahol egymás mellett van a a kínai buddhista templom, a mecset vagy éppen a katolikus templom.

A legfontosabb mecset a Kapitan Keling Mosque, de emellett még van számos egyéb, mint például a Masijid Melayu Lebuh Acheh, stb. Rengeteg szép buddhista templom van a városban, ezek közül csak néhányat emelnénk ki. A Khoo Kongsi, amelybe nem mentünk be, mert belépőt szedtek, mivel itt forgatták az „Ana and the King” című filmet Jodie Fosterrel, és ha már híres, akkor fizetni kell, hogy láthasd belülről. Emellett persze szép buddhista templomot láttunk, mint például a Goddess of Mercy Temple, vagy a különösen szép Seh Tek Cheah Kongsi. Az igen jelentős indiai népcsoport révén vannak bőven hindú templomok is mint például a Mahamariamman Temple, és persze a katolikus, ezen belül is az anglikán egyház is sok helyen jelen van, amelynek talán legszebb példája e Szent György-templom.

A legérdekesebb templomegyüttes a városon kívül található Kek Lok Si Temple, amely egész Malajzia legnagyobb buddhista templomegyüttese. A helyi busszal érdemes ide kilátogatni, egy nagyon színes és érdekes komplexumról van szó, ahol mint a képen látható Rachele elmerülhetett a kínai buddhista szentírás rejtelmeiben…

4. Az utcai művészet

Még egy dolog, ami nagyon tetszett nekünk a városban és ami remek szórakozást jelentett, az az utcán látható művészeti alkotások felkeresése volt. Egy litván művész, Ernest Zacharevic a város számos pontján készített nagyon érdekes graffitiket, amelyek mindegyike a falon lévő festmény mellett valódi tárgyakat is tartalmaz mint például hinta, motor vagy éppen egy kosárlabda-palánk. Az egyik ajándékbolt falán találtunk egy térképet, amelyet lefotóztunk és ez segített megtalálni ezeket a nagyon eredeti műalkotásokat.

Némelyikük már eléggé megkopott állapotban van, és az egyik férfi, akivel szóbaelegyedtünk, elmagyarázta nekünk, hogy megvárják a választásokat a felújítással, mivel egyik restaurátor sem akar szerződést aláírni a jelenlegi kormánnyal, amíg nem biztos benne hogy marad-e, mivel félnek hogy a következő semmisnek tekinti majd a szerződést. Azt láthatjuk, hogy a politika, több ezer kilométerre tőlünk, itt is nagyjából hasonló alapokon nyugszik, mint nálunk…

A graffitik mellett a város utcáin sok helyen vasból készült szobrászati alkotások találhatók, amelyek elmagyarázzák a város történetének egy darabját és sokszor magyarázatot adnak az utca nevének eredetére is, nagyon jópofák!

George Townt az egyik legérdekesebb városnak találtuk, amit valaha láttunk! Egy fantasztikus kulturális egyvelegről van szó, pezsgő utcai élettel. Egy város, ahol óvják a szép épületeiket, egy város amely a modern és a tradíció érdekes keveréke, és nem utolsósorban az evés minden alkalommal utazás a különleges ízek világába, egyszóval egy város, amit egyszer legalább látni kell!!