A Haast-átkelőt magunk mögött hagyva a Cameron Flat fennsíkon töltöttük az éjszakát, amely alatt végig ömlött az eső, és valódi mutatvány volt akár csak a WC-re eljutni. Reggelre elállt az eső, a közeli folyó és hegyek látványára ébredtünk, bár az ég még nagyon felhős volt.

A Cameron-fennsík pihenőhelyén

Ahogy ereszkedni kezdtünk Wanaka felé, a felhőket fokozatosan a hátunk mögött hagytuk, és végre ismét előbújt a nap. Ez az út gyönyörű tájon haladt keresztül, először a Wanaka-tó, majd a Hawea-tó partján. Több kilátó pontról is remek kilátás volt a tavakra és a környező havas hegycsúcsokra.

A déli tóvidék tájain, Wanaka közelében

A déli tóvidék havas hegyei és végtelen tavai

Wanaka egy kellemes hangulatú alpesi kisváros a Wanaka-tó déli csücskében, itt található a közelben a Mount Aspiring Nemzeti Park. A tó partján haladva elmentünk egy kilátóig, ahonnan a magas hegycsúcsok is látszanak, és egy tisztább napon a Mount Aspiring, a régió legmagasabb hegycsúcsa is látható, nekünk nem volt hozzá szerencsénk.

Wanakában egy kisebb bevásárlást tartottunk, majd folytattuk az utat Queenstown felé a Crown Range Road hegyi úton keresztül. Ez a kanyargós út az ország legmagasabban haladó autóútja, és az átkelő pontról fantasztikus kilátás nyílik az Arrow-völgyre és a közeli Remarkables hegyvonulatra is. Odafent megebédeltünk, de a Speedy által biztosított menedékben, mivel odakint csípős, hideg szél fújt.

Átkelés a hegyen Queenstown felé, Crown Rage Road

Az Arrow-völgy látképe, Queenstown közelében

Szépen komótosan leereszkedtünk a másik oldalon, miközben több helyen megálltunk fotózni a tájat, majd Queenstown előtt még meglátogattuk Arrowtownt. Ez a kisváros a 19. századi aranyláz idején épült, és máig őrzi a korabeli stílust, az épületek egy kicsit a western filmek hangulatát idézik. Ezután már valóban Queenstownba, a régió legnagyobb városába értünk, amely a helyi sportközpont is egyben, hegymászás, kajakozás és mindenféle egyéb extrém sport is elérhető ebben a városban. Dél-Amerika után egy kicsit az argentín Bariloche jutott erről a helyről eszünkbe. A város fekvése nehezen lehetne kedvezőbb, magas hegyek veszik körül, a hegyek előterében pedig a Wakatipu-tó fekszik a város mellett. Ezt az éjszakát a Queenstownhoz közeli Twelve Mile Delta kempingben töltöttük, amely közvetlenül a tóparton, egy kisebb folyó torkolata mellett található. Az egyik legjobb kemping volt ez eddig, reggel ilyen kilátásra ébredtünk:

Jó reggelt Queenstown

Reggeli után Glenorchy felé vettük az irányt. Az út Glenorchy felé, nem szeretnénk elkoptatni a jelzőket, de lélegzetelállító útvonalon halad. A hegyoldalból fantasztikus a kilátás a Wakatipu-tóra és azt körülvevő hegyekre, miközben az alacsonyan található felhők misztikus ködbe vonják a tájat, tényleg nem győztünk álmélkodni.

Glenorchy kis tóparti házzal

Glenorchy-tó havas hegycsúcsokkal

Glenorchy maga a tó északi szeglete mentén fekszik és egy nagyon nyugalmas kis település. Remek, napos időnk volt, úgyhogy ez alkalommal tényleg gyönyörködhettünk a tó felszínén tükröződő hegycsúcsok képében. Miután sétáltunk egyet Glenorchyban, folytattuk utunkat a tó mentén, és egy Paradise Road nevű köves úthoz értünk. Rátértünk erre az útra, abból a célból, hogy kicsit közelebb kerüljünk a hegycsúcsokhoz. A kanyargós út áthaladt egy erdőn, ahol tényleg az út nevéhez méltó, paradicsomi táj várt ránk. Közvetlen előttünk havas hegy csúcsok, zöld legelők, sűrű erdők együttes látványa fogadott minket. Leparkoltuk az autót és jó néhány órát sétálgattunk ezen a részen. Találkoztunk néhány dzsippel, és rájöttünk, hogy ezen a helyen a Gyűrűk ura számos jelenetét forgatták. Peter Jacksonnak tényleg jó ízlése volt, amikor a tájakat kiválasztotta a filmjéhez.

Glenorchy után visszatértünk Queenstownba, ahol megengedtük magunknak a luxust és ettünk egy hamburgert a nagy hírnek örvendő Fergburger’s-ben. A hamburger tényleg finom és akkora, hogy alig bírod megenni, de azért nem estünk tőle hasra. Ezzel Queenstownt és a déli tóvidéket a hátunk mögött hagytuk, a South Scenic Route-on (a déli panoráma út) egészen Te Anauig haladtunk. A következő két napot a fjordok vidékén fogjuk tölteni!