Ausztráliában az első állomásunk az ország legnagyobb városa, Sydney volt. Egy teljes hetet töltöttünk ebben az igazi metropoliszban, ahol tényleg nagyon remekül éreztük magunkat. Ez részben annak volt köszönhető, hogy egy remek család látott vendégül minket. Rachele annak idején szállást adott Grace-nek, aki európai vakációját töltötte, és Grace most megkérte a családját, hogy tegye velünk ugyanezt. Grace és szülei, Gaye és Douglas, illetve bátyja Jack is remek emberek, akik nemcsak kedvesek voltak velünk, hanem remekül is szórakoztunk velük. Másrészt Sydney az egyik legzseniálisabb város, ahol valaha jártunk, gyönyörű fekvése mellett, egy igazi multikulturális városról van szó, Gábort kicsit New Yorkra emlékeztette sok mindenben. Ráadásul egész héten sütött a nap és a hőmérséklet is ideális volt a városnézéshez. Igazság szerint komolyan nem gondolkodtunk azon sosem, hogy ilyen messze éljünk az otthonunktól, de Sydneyben nem lenne nehéz elviselni az életet. A következőkben röviden elmeséljük az elmúlt egy hét történéseit.

1.nap
Grace és családja a város Waverley nevű negyedében él, amelyik egy nagyon hangulatos kertvárosi rész, közel a tengerparthoz és a közeli metrómegálló révén a belváros is könnyen elérhető innen. Első délutánunkon egy nagyobb sétát tettünk az egész családdal a tengerparton. Az ausztrálok egyik találmánya, hogy a tengerpartokon olyan medencéket építettek, amelyek vize egyenesen a tengerből jön, így akkor is nyugodtan úszhatnak egyet az emberek, amikor a hullámok ezt nem tennék lehetővé.

2.nap
Reggel egyenesen a Circular Quayhez mentünk, ahonnan az összes komphajó indul Sydney különböző részeibe. Mi először gyalog keltünk át az öblön, a híres Harbour Bridge-en keresztül, amely Sydney egyik szimbóluma, majd leültünk az öböl másik partján ebédelni, miközben az Operaház és a város üzleti negyedének felhőkarcolói bámultak ránk. Felejthetetlen élmény’ Ezekben a napokban élveztük azt, hogy Sydneyben az ázsiai konyha sokkal olcsóbb, mint Európában (a város lakosságának közel egyötöde ázsiai eredetű), így thaiföldi, kínai, japán vagy éppen vietnámi finomságokat ettünk nagyon baráti áron, ebben az egyébként nagyon drága országban. Délután felszálltunk arra a kompra, amely elvitt minket Manlybe. Mintha egy hajókiránduláson lett volna az ember, végighajóztunk az egész öblön, miközben élveztük a fennséges kilátást.

3.nap
Reggel elkísértük Grace-t abba a kis képtárba, ahol dolgozik, majd sétáltunk egy jót a belvárosban. Gábor különösen élvezte a felhőkarcolók között való bolyongást, miközben a George Streeten sétáltunk. A Chinatown negyedben ebédeltünk, majd elsétáltunk a Darling-öbölbe, ahol különösen az egy sínen futó „monorail” keltette fel az érdeklődésünket, ezt a közlekedési eszközt még csak a TV-ben láttuk korábban. A The Rocks a város történelmi negyede, amelynek jelentős része a Harbour Bridge építésekor lebontásra került, de így is maradtak fent érdekes épületek, amelyek furcsa keveréket alkotnak az őket körülvevő felhőkarcolókkal. Kora este elsétáltunk az Operaházhoz, hogy közelről is megtekintsük Sydney első számú szimbólumát. Miután az elmúlt két este Gaye főzött, ez alkalommal mi készítettünk gombás rizottót, amely megkoronázta a remek napot.

4.nap
A Sydneytől két órányi vonatútra található Blue Mountains (Kék-hegység) hegyei között töltöttük ezt a napot. A hegység neve onnan származik, hogy az itt található eukaliptuszfák egy olyan gázt bocsátanak ki, amely miatt messziről úgy néz ki, mintha a fák fölött egy kékes színű légréteg lenne. Előszor a Three Sisters (három nővér) szikláit látogattuk meg, amely név három lenyűgöző sziklaoszlopot takar, majd egy hosszú lépcsősoron lesétáltunk a völgybe. Egy rövid túra után egy másik ponton visszamásztunk a sziklás út tetejére, ahonnan remek kilátás nyílt a hátunk mögött hagyott völgyre. Leurában felszálltunk a vonatra és elmentünk Wentworths Fallsig, ahol egy rövid túra keretében meglátogattuk a közeli vízesést.

5.nap
Délben együtt ebédeltünk Joséval, egy barcelonai ismerősünkkel, aki két éve Sydneyben él. Délután végigjártunk néhány üzletet, majd tettünk egy kört a botanikus kertben. Este ismét hajóra szálltunk, hogy az öböl túloldaláról megtekinthessük a város fényeit.

6.nap
Ezen a napon visszamentünk kisgyerekbe és ellátogattunk a Featherdale Wildlife Parkba, amely egy ausztrál állatokra specializálódott állatkert. A szokásos állatkerttől jelentősen eltért ez a hely abban a tekintetben, hogy az állatok jelentős része, köztük a kisebb kenguruk szabadon járkálnak az emberek között és meg lehet simogatni őket. Rachele legnagyobb örömére a koalák közül is meg lehetett egyet-egyet simogatni, úgyhogy habár sok más érdekes állat is volt a parkban, legalább négyszer visszamentünk ezekhez a valóban nagyon jópofa kis jószágokhoz. Miután visszatértünk Sydneybe, tettünk még egy utolsó sétát a belvárosban és az öböl partján, amely szombat este révén sokkal pezsgőbb volt, mint az előző napokban. Este megünnepeltük a délutáni találkozásunkat Ausztrália erszényes állataival, és egy finom kenguru steaket fogyasztottunk el vacsorára!

7.nap
Reggel Gaye és Douglas meghívott minket reggelizni az Iceberg Klubba, amely a város emblematikus Bondi Beach nevű tengerpartján található. Körbejártuk a helyi piacot, majd a délután nagy részét a város legnagyobb parkjában, a Centennial Parkban töltöttük. Egy hatalmas parkról van szó, több kisebb tóval és piknikezésre hívogató zöld területekkel. Este búcsúzóul rakott krumplit készítettünk a vendéglátóinknak, kihasználva a lehetőséget, hogy Sydneyben lehet tejfölt kapni, és még egy magyar szalámit is sikerült beszerezni, bár ez csak nagyon messziről emlékeztetett egy igazi jó magyar kolbászra.

Tényleg nagyon hálásak vagyunk Gayenek, Douglasnek, Gracenek és Jacknek a vendégszeretetükért és a remek hangulatú estékért! Kicsit szomorúan hagyjuk Sydneyt a hátunk mögött, de újabb „roadtrip” vár ránk: irány Melbourne és a Great Ocean Road!!