A Whanganui-folyó Új-Zéland egyik legjelentősebb és leghosszabb folyója. A gazdagabbak számára rengeteg vízi időtöltést biztosítanak ezen a folyón, kajakozást vagy gyorsabb hajóval utazást, elsősorban nyáron. Mivel a mi költségvetésünkbe ez nem fér bele, ezért inkább a folyó megismerésének olcsóbb módját választottuk.

A folyó közel 80 kilométer hosszú alsó szakaszán az út együtt halad a folyóval, ezért ezt az útszakaszt Wanganui (ez kivételesen nem elírás, a folyó és a város neve nem ugyanúgy íródik) és Pipiriki között Whanganui River Roadnak nevezik. Mi mivel északról délre haladunk, fordítva tettük meg ezt az utat. Az élénk zöld színű folyó jelentős szakaszon magas hegyoldalak között halad, amelyet sűrű növényzet borít, ettől egészen vadregényes a hangulata. Gábor itt is, sok egyéb helyhez hasonlóan a Gyűrűk ura bizonyos jeleneteit képzelte oda.

A Whanganui-folyó mély völgye

A Whanganui-folyó mentén

A folyó Jeruzsálem, London, Athén nevekkel ellátott kis falvak övezik, amelyek egy letűnt korok Új-Zélandját idézik: egyszerűség és még új-zélandi mértékkel is hatalmas nyugalom. Az embert tényleg nagyon különleges hangulat keríti itt hatalmába, és persze öt percenként megállna fényképezni a csodás tájat.

A Whanganui-folyó alsó folyásánál

Megálltunk egy pihenőhelyen ebédelni, ahol végre használtuk a kempingasztalt és székeket is a kellemes napsütésben. Itt egy magányosan, a miénkhez hasonló furgonnal utazó férfivel beszélgettünk, aki az egyik déli szigeti városból származik, és most nyugdíjasként utazgat az északi szigeten. Rengeteg hasznos tanácsot, tippet kaptunk tőle a további utunkhoz. Wanganui városában csak egy rövidebb sétát tettünk, majd folytattuk utunkat egészen Wellingtonig.

Piknik a Whanganui-folyónál

Az északi szigeten töltött utolsó napunkon elmentünk a Wellingtontól alig 20 kilométerre található Kaitoke Parkba, amelynek erdejében forgatták a Gyűrűk ura „Rivendellben” játszódó jeleneteit. Nem mondhatni, hogy túl sok minden felismerhető a filmből, de a táj gyönyörű, a sűrű erdővel és az itt folyó patakkal.

Rivendell helyszíne a Gyűrűk urában, Wellington közelében

Négy gyönyörű, napsütéses nap után ismét esős napunk volt, úgyhogy a parkban a Speedy által nyújtott menedékben fogyasztottuk el az ebédünket. Ezek után mentünk egy kört a fővárosban az autóval, mivel az esős idő nem adott nagyon kedvet a városnézéshez, csak a Mount Victoria hegyen található kilátóba mentünk még fel, ahonnan remek a kilátás a városra és az azt körülvevő öbölre.

Wellington látképe, Új-Zéland

Ezzel lezártuk utunkat az északi szigeten, holnap kompra szállunk a déli sziget felé!